Angraecum sesquipedale – Darwins orkidé

Introduksjon

Jeg håpet virkelig denne Angraecum sesquipedale skulle åpne seg til jul, men den lot seg vente. Planten er så topptung at jeg måtte sette den i en sementpotte og legge en stor stein oppå slik at den ikke velter. I tillegg er nektariene så lange at jeg måtte løfte den fra bordet oppå en annen snudd potte. Jeg er nesten redd å gå forbi den for jeg frykter at noen av disse skjøre blomstene skal knekke eller at planten velter. Så du kan forestille deg min reaksjon når en besøkende kunde prøvde å løfte potten med planten når jeg snudde meg vekk!

Akkurat dette eksemplaret har en interessant historie. Dette er en av mine første spesielle orkidéer, kjøpt i starten av min orkidédyrking-hobby. Jeg hadde den i vinduskarmen i leiligheten i Oslo og det skjedde så å si ingenting med den i et par år. Så jeg bestemte meg å selge den til en vennine. Tiden gikk og jeg og mannen flyttet til Karmøy. I mellomtiden fikk jeg et stort drivhus. Venninen jeg solgte planten til skulle slutte med orkidéer og solgte alt hun hadde. Da bestemte jeg meg å kjøpe tilbake min Angraecum sesquipedale. Den likte seg godt i drivhuset! Den fikk en del blader og masse røtter, og i 2017 blomstret den for alle første gang med en stor og vakker blomst. Og i år, til min overraskelse og glede, kommer den med to stengler og hele 9 (!!!) blomster.

 

Historie

Angraecum sesquipedale blir også kalt Darwins orkide, Juleorkide,  Bethlehem Stjernen og Kongen av Angraecum. Denne arten ble først oppdaget av den franske botanikeren Louis-Marie Aubert du Petit-Thouars i 1798, men var først beskrevet i 1822.

Arten er kjent for sin lange nektarie som kan være opp til 35 cm lang og for sin assosiasjon med Charles Darwin. Han forutsa at blomsten må være pollinert av en nattsommerfugl som har en lang nok snabel for å nå helt i bunnen av nektariet. Denne påstanden ble slett ikke akseptert av alle på den tiden.

21 år etter Charles Darwin sin død ble pollinatoren til Angraecum sesquipedale oppdaget, og det var faktisk en nattsommerfugl med en lang nok snabel for å nå helt i bunnen av blomstenes nektarie. Nattsommerfugelen ble oppdaget av Lionel Walter Rothschild og Karl Jordan i 1903. Den fikk navnet  Xanthopan morganii praedicta og det er mulig at praedicta epiteten står i ære for at Darwin har forutsatt dens eksistens før den ble faktisk oppdaget.

 

Habitat og beskrivelse

Angraecum sesquipedale har sitt naturlige habitat i lavlandet på Madagaskar og er ofte å finne langs kysten. Den er epifytisk som betyr at den vokser med røttene festet på trær. Det er ingen tørrsesong der  den kommer fra slik at den vokser året rundt.

Planten er monopodial på lik linje med Vanda og Phalaenopsis, som betyr at den vokser oppover i høyden. Denne arten kan bli opp til en meter høy.

Den har tykke grågrønne blader som kan bli opp til 40 cm i lengden. Røttene er tykke og grålige og kommer ut langs stammen. I naturen kan disse røttene vokse flere meter langs trestammen planten er festet på.

Arten blomstrer som vanlig rundt jul i fangeskap med 1-5 hvitgrønne og voksaktige stjerneformede  blomster. Selve blomsten er på ca 16 cm og nektarien kan bli opp til 35 cm. Om natten avgir blomstene en sterk duft som kan minne om lilje eller prydtobakk.

 

 

Dyrking

Angraecum sesquipedale er en varmekjær art og den trives lyst. Den liker seg godt med høy luftfuktighet, men kan dyrkes i vinduskarmen så lenge den får nok lys og vann.

Arten er kjent for å ha følsomme røtter og liker ikke å bli forstyrret. Jeg har ikke pottet min om siden 2014, og kanskje derfor har den vokst så godt og blomstret. Men jeg må nok potte den i større potte i år og da vil den bli kun løftet ut av den gamle potten og satt ned i en større potte med etterfylling av bark. Jeg kommer ikke til å ta vekk noe eller komme borti røttene. Jeg bruker den groveste barken til denne.

Jeg har aldri hatt skadedyr på denne planten, men som alle andre av mine planter får den en dusj med neemolje-, grønnsåpe- og Pro-Tekt-løsning en gang i måneden. Du kan lese mer om neemolje i et tidligere innlegg jeg har skrevet. Tatt i hensyn at planten vokser året rundt, får den svak gjødselløsning gjennom hele året. Jeg bruker enten Orchid-Pro eller Grow gjødselene. I tillegg får alle mine planter en vanning med Mag-Pro  (2-15-5 N-P-K og 2 % magnesium) hver tredje uke. Dette tilføyer planten ekstra fosfor og magnesium. Fosfor stimulerer blomstring og magnesium er sentralatomet i klorofyllmolekylet og hvilket fører til frodigere og grønnere planter.

Angraecum sesquipedale er en så fantastisk art at det absolutt var verdt å vente på blomstringen i alle disse år. Hvis jeg husker riktig så kjøpte jeg denne planten for første gang for 10 år siden. Det er en plante man blir knyttet til og glad i.